Wie was Abimelech in het boek Richteren?

Wie was Abimelech in het boek Richteren? Antwoord



Abimelech (ook gespeld als Abimelek), een van Gideons zonen, diende als rechter van Israël na het rechterschap van Gideon. Hij wordt voor het eerst genoemd in Richteren 8:30–31, waar we lezen dat [Gideon] zelf zeventig zonen had, want hij had veel vrouwen. Zijn bijvrouw, die in Sichem woonde, baarde hem ook een zoon, die hij Abimelek noemde. Gideon was van de stam Manasse en had Israël naar de overwinning geleid ondanks menselijk onmogelijke kansen (Richteren 7). Na deze overwinning werd hij rijk en had hij verschillende vrouwen, waaronder een bijvrouw in Sichem die de moeder werd van Abimelech.



Abimelech probeerde over Sichem te heersen door al zijn tegenstand uit te schakelen, namelijk door alle andere zonen van Gideon te doden (Richteren 9:1-2). Allen werden gedood, behalve Gideons jongste zoon, Jotham (vers 5). Abimelech werd toen koning van Sichem (vers 6).





Na drie jaar Sichem geleid te hebben, ontstond er een samenzwering tegen Abimelech. Er brak een burgeroorlog uit, die leidde tot een veldslag in een stad genaamd Thebez (Richteren 9:50). Abimelech sloot de leiders van de stad in een toren in het nauw en kwam dichterbij met de bedoeling de toren met vuur te verbranden.



De tekst zegt dan: Een vrouw [in de toren] liet een bovenste molensteen op het hoofd van [Abimelech] vallen en brak zijn schedel. Haastig riep hij naar zijn wapendrager: 'Trek je zwaard en dood me, zodat ze niet kunnen zeggen: Een vrouw heeft hem vermoord.' Zijn dienaar liep hem erdoorheen en hij stierf. Toen de Israëlieten zagen dat Abimelek dood was, gingen ze naar huis (Richteren 9:53-55).



Een bovenste molensteen was een grote rots met een diameter van ongeveer 18 inch, en dit is wat op het hoofd van Abimelech belandde. Hoewel hij de verpletterende klap overleefde, wist Abimelech dat hij niet lang meer zou leven. Hij beval zijn jonge wapendrager om hem af te maken omwille van zijn reputatie (een praktijk die we op andere plaatsen in het Oude Testament zien). De jonge man deed wat hem bevolen was en de strijd eindigde in de nederlaag van de troepen van Abimelech.



Abimelech geeft een negatief voorbeeld van hoe een leider anderen moet beïnvloeden. Hij leidde met geweld, vermoordde zijn oppositie en leidde op zo'n manier dat zelfs zijn onderdanen hem probeerden in te halen. In tegenstelling tot het positieve leiderschap van zijn vader, concentreerde Abimelech zich op zijn eigen persoonlijk gewin, waarbij hij velen pijn deed.

Interessant is dat er vele jaren later tijdens de regering van David een verwijzing naar de dood van Abimelech zou worden gemaakt. Toen Uria in de frontlinie van de strijd werd geplaatst om te sterven, stuurde Joab David een bericht waarin stond: Wie heeft Abimelek, de zoon van Jerub-Beset, vermoord? Heeft een vrouw niet een bovenste molensteen op hem laten vallen van de muur, zodat hij stierf in Thebez? (2 Samuël 11:21). Deze verwijzing bevatte zowel een praktische als een geestelijke boodschap voor David. Praktisch gesproken merkte de referentie op dat Abimelech als voorbeeld diende om tijdens een gevecht niet te dicht bij een muur te komen. Geestelijk wees de verwijzing op de tekortkoming van het leiden voor eigen gewin in plaats van buiten dienst van God.



Top